โทมัส เอลวา เอดิสัน เป็นนักประดิษฐ์และนักธุรกิจ ที่มีความสามารถมากกว่าคนธรรมดา

โทมัส เอลวา เอดิสัน เป็นนักประดิษฐ์และนักธุรกิจ ผู้ซึ่งมีการประดิษฐ์อุปกรณ์ที่สำคัญต่างๆมากมาย จนได้ฉายาว่า พ่อมดแห่งเมนโลพาร์ก

โทมัส เอลวา เอดิสัน

โทมัส เอลวา เอดิสัน เป็นหนึ่งในผู้ที่คิดริเริ่มนำหลักการของการผลิตจำนวนมากและกระบวนการประดิษฐ์ มาประยุกต์รวมกัน

เอดิสัน เขามักถูกเขาใจผิดว่าเป็นผู้คิดค้นหลอดไฟเป็นคนแรก ซึ่งในความเป็นจริงแล้ว เขาเป็นบุคลแรกที่มีการจดสิทธิบัตรในการประดิษฐ์หลอดไฟจากนักวิทยาศาสตร์มากกว่า 20 คน

ที่เป็นคนคิดค้นหลอดไฟ และสามารถนำมาทำธุรกิจได้ เอดิสันเกิดเมื่อวันที่ 11 กุมภาพันธ์ ค.ศ. 1847 เขาเป็นบุตรชายคนที่ 7 และคนสุดท้าย โดยตัวของเอดิสันมีเชื้อสายเป็นชาวดัตช์

เอดิสันมีปัญหาด้านการได้ยินซึ่งเป็นผลมาจากการเป็นไข้ดำแดงที่เขาเป็นในช่วงตอนเด็กและไม่ได้รับการรักษา ทำให้หูชั้นในของเขาติดเชื้อและมีลักษณะที่ทำให้เขาเกือบหูหนวกเลยทีเดียว

ต่อมาในขณะที่เขาได้ทำการทดลองในรถไฟและทำให้เกิดเพลิงไหม้ในรถไฟ เขาได้ถูกพนักงานของรถไฟตบเขาที่หูของเขา นั้นเป็นเหตุผลที่ทำให้หูของเขาใช้การไม่ได้

และถูกจับโยนออกจากรถไฟไปพร้อมกับเครื่องมือ สารเคมีของเขาด้วย เขาเองไดเบอกกับผู้อื่นว่าหูของเขามีปัญหาเนื่องจากได้ร่วมงานกับพนักงานรถไฟในการขับเคลื่อนรถแต่พนักงานรถไฟดึงหูของเขา

ทำให้ตัวเขาเองเกิดอุบัติเหตุ เขาได้ทำการศึกษาการวิเคราะห์เชิงคุณภาพและการทดสอบทางเคมีหลายอย่างระหว่างที่เขาทำงานบนรถไฟ จนกระทั้งเกิดอุบัติเหตุและถูกไล่ลงจากรถไฟ

เอดิสันทำงานอย่างขยันขันแข็ง จนทำให้เขาได้นอนเพียงวันละ 4 – 5 ชั่วโมงเท่านั้น ในช่วงปลายชีวิตของเขาสุขภาพไม่ค่อยแข็งแรงจนทรุดโทรมไปมากและถึงแก่กรรมในปี ค.ศ. 1931

สำหรับผลงานตลอดชีวิตของเอดิสันนั้นอาจจะกล่าวได้ว่า เขาเป็นนักประดิษฐ์ที่มีผลงานมากที่สุดในยุคนั้น เขามีสิทธิบัตรสิ่งประดิษฐ์ต่างๆภายใต้ชื่อของเขานับเป็นจำนวน 1093 ชิ้นเลยทีเดียว

สิ่งประดิษฐ์เหล่านั้นมักไม่ใช่สิ่งที่เขาเป็นผู้คิดค้นขึ้นมาเอง แต่เป็นการพัฒนาจากสิ่งประดิษฐ์ดั้งเดิมที่คิดค้นขึ้นมาจากลูกจ้างอของเขา เพราะเหตุนี้เองเขาถึงถูกวิพากษ์วิจารณ์อยู่เสมอ

ในเรื่องการแอบอ้างว่าเป็นผลงานของตนเพียงคนเดียว โดยไม่ได้แบ่งปันให้กับผู้คิดค้นดั้งเดิม ในเรื่องการประดิษฐ์หลอดไฟฟ้านั้น เอดิสันไม่ได้เป็นคนริเริ่มประดิษฐ์หลอดไฟฟ้าตามที่คนทั่วไปแต่อย่างใด

หลักการนี้ถูกพัฒนามาจากนักประดิษฐ์หลายท่าน เช่น จูเซ็ปป์ สวอน หรือ ไฮน์ริช เกอเบิล แต่อย่างไรก็ตามเอดิสันได้คำนึงถึงการนำหลอดไฟฟ้ามาใช้ในชีวิตประจำวัน

นอกจากนี้เขายังได้สร้างระบบผลิตและแจกจ่ายกระแสไฟฟ้าอีกด้วย นิตยสารไลฟ์ ได้ยกย่องให้เอดิสันนั้นเป็น 1 ใน 100 คนที่สำคัญที่สุดในรอบ 1000 ปีที่ผ่านมา